Thuis Nieuws Eerste steen incubathor Droneport vliegt binnen
Nieuws
13.12.2017
Eerste steen incubathor Droneport vliegt binnen

Gisteren is op de voormalige militaire vliegbasis in Brustem de eerste steen voor campus Droneport binnen gevlogen. Zoals de naam het zegt: een campus, of incubator liever, voor onbemande vliegtuigsystemen en bedrijven in de dronesector. In drie afgebakende vliegzones, waar drones hoger mogen vliegen dan normaal, zullen bedrijven vanaf begin 2019 dronetesten uitvoeren.

Droneport, een initiatief van LRM, stad Sint-Truiden, POM Limburg en LRA, moet een uitvalsbasis zijn voor niet alleen de dronesector in Limburg, maar ook in Europa. De campus zal onder andere een outdoor testcentrum bieden, een landingsbaan van 2,4 kilometer, flexdesks en moduleerbare kantoorruimtes voor meer dan honderd werknemers. De LRA-loods in het nieuwe project biedt plaats aan 55 vliegtuigen en kan uitbreiden tot 65 vliegtuigen. De toekomstige incubator wordt zo de perfecte uitvalsbasis voor start-ups en groeibedrijven in de drone- en luchtvaartsector. Uniek is ook dat er drie gecontroleerde outdoor testzones voor drones komen, waarbinnen drones tot een hoogte van een paar honderd meter kunnen vliegen.

 “Elk land heeft een eigen, beperkte regelgeving rond drones waardoor de nood aan een duidelijke regulering groeit. Pas wanneer de dronewetgeving universeel wordt, gaan de mogelijkheden met drones echt duidelijk worden”, zegt Jacques Waldeyer van LRA. "Drones spelen daarenboven een belangrijke rol in de ontwikkeling van slimme steden", vult burgemeester Veerle Heeren aan. "Ze kunnen gegevens verzamelen, parkeergedrag monitoren of een gebied in beeld brengen. En dat is nog maar het begin. Het gaat hier niet over kleine drones uit een speelgoedwinkel, maar over grotere toestellen, zoals bijvoorbeeld voor de bouw en defensie."

De opening van Droneport staat begin 2019 gepland. Bij het project hoort ook de bouw van een controletoren naast de huidige loods en de incubator.